Mariposa de la col “Pieris brassicae”

Calentando motores para la temporada de mariposas de este año, ya tocaba revivir otra vez el blog  para contar algunas cosillas sobre la mariposa de la col.

Hará unos 2 meses que, paseando por el huerto de mis suegros, vi varias mariposas blancas revoloteando por las hojas de las coles. Muy inquietas, no dejaron que les hiciera fotos, pero como sospechaba, estaban poniendo huevos en los enveses de las hojas de col. Tras confirmarlo con el grupo de seguimiento de mariposas de Sierra Nevada, supe que se trataban de huevos de “Pieris brassicae” (y no “P. rapae” como pensé en principio). Era la primera vez que veía huevos de mariposa, así que seguí buscando y… ¡bingo! en una hoja había ya orugas recién salidas del huevo y devorando las hojas:

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Así que, cual chiquillo que cría gusanos de seda para el típico trabajo escolar (del que mi amiga Carla sabe bastante, y ha escrito varias cosas curiosas en su blog), me coloqué la etiqueta de “loco” y  me puse a buscar una caja de zapatos donde guardar “mi tesoro”,  sin mucha preocupación pues tenía garantizado el suministro de hojas de col con las que alimentar a los churumbeles…

Hace muuuuchos años, mi padre me llevaba al camino de Belicena a coger hojas de morea para mis gusanos de seda; ahora es mi suegro el que me surte de hojas para gusanos, esta vez de col, jejeje.

Por algo se llama mariposa de la col (o blanca de la col), pero lo cierto es que estas orugas se pueden alimentar de muchos tipos de plantas brasicáceas, como el rábano, nabo, coliflor… y las mariposas adultas se alimentan del néctar de las flores, siendo las preferidas de ésta las de colores rojos y azulados.

Me llevé a casa toda una puesta de unas 40 o 50 orugas, y en sucesivas entregas de hojas, más y más huevos y orugas llenaban mi caja y suplían la alta mortandad que tenía: algunas  se escapaban o simplemente dejaban de comer… Fueron creciendo y llegando todas a la fase previa a la formación de la crisálida, presentando este aspecto:

Oruga Pieris brassicae

Orugas de distintos tamaños

Aunque hay orugas de mariposas de todos los tipos (gordas/delgadas, lisas/verrugosas, con pelo/sin pelo), en lo que se refiere a la estructura son todas iguales:
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La cabeza, una cápsula esférica formada principalmente de quitina (¡Qué sería de los insectos sin la quitina!!), se diferencia del resto: un cuerpo alargado dividido en 13 segmentos. En cada uno de los tres primeros segmentos, que corresponderán al tórax de la mariposa, se encuentra un par de patas articuladas. Los segmentos abdominales son lisos, o presentan una serie de falsas patas, que actúan como ventosas para adherirse al suelo y desplazarse. Creo que tengo por ahí un video donde se ve cómo se mueven…

[[[ WordPress gratuito no me permite subir vídeos, y las plataformas youtube, vimeo y dailymotion no me lo aceptan por no sé qué problemas de duración o formato. En cuanto lo tenga colgado somewhere lo pondré aquí. Disculpas…]]]

Cuando les llega su momento, las orugas buscan un sitio en donde comenzar la metamorfosis que las transformará en el ejemplar adulto. No tejen una cápsula como los gusanos de seda, sólo emplean un poco de hilo para amarrarse a la superficie por la cola y después se hacen un cinturón de seguridad, sí, lo hacen: después de fijar la cola a la superficie, mueven la cabeza de un lado a otro trazando un hilo que los sujeta…

Así amarradas, se quedan inmóviles y comienza una transformación interior que se ve cuando el desarrollo que se produce por la cabeza rompe la piel negra y peluda de la oruga. Continúa haciendo movimientos hasta que la antigua piel queda amontonada a la cola y se desprende, dando lugar a la crisálida de la que saldrá la mariposa. La foto siguiente es de una crisálida emergiendo, aún va por la mitad y hace movimientos para desprenderse de la piel antigua:
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En la foto de arriba se puede ver a la derecha un punto blanco, es un mojón de seda donde tendría que estar anclada la oruga. Se había  desplazado, y por eso cayó al suelo de la caja, desconozco qué suerte habrá tenido, en mayo lo sabré…

De modo que ya están casi todas las orugas buscando sitios donde aposentarse, y ya tengo algunas crisálidas muy bien formadas, donde se ve perfectamente la forma de las alas y el “cinturón de seguridad”:

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Me he decidido a contar esto ya porque las mariposas no emergerán hasta la primavera. La Pieris brassicae es una mariposa multivoltina, es decir, tiene varias generaciones cada año, siendo la última la de las orugas que nacen en octubre-noviembre, que pasan el invierno en forma de crisálida para emerger en primavera e iniciar un nuevo ciclo.

Espero con ganas ver de cerca a esta mariposa de la que no tengo fotos aún, pues es muy nerviosa y no para quieta; tengo que aprovechar cuando salgan de la crisálida, pues estarán unas horas desplegando las alas muy tranquilas… De la que sí que tengo fotos es de su hermana pequeña, la “Pieris rapae”, o blanquita de la col, una mariposa blanca y con manchas negras como la “brassicae”, pero más pequeña.  Le saqué una foto muy chula la pasada primavera:

Blanquita de la col. Pieris rapae.

Blanquita de la col. Pieris rapae.

Y bueno, después de un año con las mariposas, y siendo ésta la primera vez que veía en vivo una oruga, el pasado puente de diciembre veo en Tarifa ejemplares adultos y orugas de la famosísima mariposa monarca, que todos conocemos por los documentales. Mirad qué hermosura:

Oruga de "Danaus plexippus"

Oruga de “Danaus plexippus”

Iba a poner un video de cómo se movía la oruga-crisálida desprendiéndose de la piel, pero youtube está lleno de vídeos del ciclo completo de esta mariposa, y me lo voy a ahorrar poniendo uno muy completito que he encontrado. Atención al amarre que hace la oruga… ¿quién las enseñará?? Lo mejor de este video es el extra de oruga parasitada por la avispa parásita “Cotesia glomerata”. A disfrutar:

Gracias por leer, y hasta la próxima!!
Migue Fgl.

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